Thaïlande: Un incendie dans une boite de nuit fait 14 morts

Au moins 14 personnes sont mortes en Thaïlande dans l'incendie d'une boîte de nuit près de la ville touristique de Pattaya (est), dans la nuit de jeudi à vendredi. Un nouveau bilan des secours locaux a fait état dans l'après-midi d'un 14e décès, après les 13 annoncés plus tôt - quatre femmes et dix hommes. Ils avaient entre 17 et 49 ans, tous thaïlandais.

Environ 40 blessés ont également été recensés, dont plus d'une dizaine gravement touchés.

Le feu s'est déclaré vers 01H00 locales (18H00 GMT), au Mountain B, dans le district de Sattahip, non loin de la station balnéaire de Pattaya, à environ 180 kilomètres de la capitale Bangkok.

L'incendie a été contenu trois heures plus tard, a indiqué à l'AFP un membre de l'équipe de secours de la Fondation Sawang Rojanathammasathan.

La présence sur les murs de mousse acoustique, censée isoler le bâtiment des bruits extérieurs, a favorisé la propagation du feu et compliqué la tâche des pompiers, ont indiqué les secouristes dans un communiqué.

Une vidéo qu'ils ont partagée montre le bâtiment en flammes, duquel essayent de s'échapper plusieurs personnes, vêtements en feu, au milieu d'une épaisse fumée noire.

D'autres images diffusées par des médias thaïlandais montrent l'intérieur calciné de la discothèque, où les tables et chaises gisent au sol.

Plusieurs heures après l'incendie, le bâtiment d'un étage était inspecté par des ingénieurs, de crainte que le toit s'effondre.

"J'avais l'impression qu'il y avait un court-circuit derrière le DJ, et moins d'une minute après, il y a eu une coupure de courant", a déclaré Chalit Chotisupakarn, qui a réussi à s'échapper.

"J'ai couru vers l'entrée. Je ne pouvais rien voir, tout était sombre. Tout le monde criait +Sortez, sortez+. J'ai seulement insisté et insisté. Des personnes avaient pris feu", a-t-il expliqué, le bras en écharpe.

Une des victimes décédées est le chanteur d'un groupe qui donnait un concert cette soirée-là.

Un ami musicien de son fils, qui a survécu, "m'a dit que le feu a pris près de l'endroit où il chantait. Ca s'est passé tellement vite à cause de la mousse", a déclaré aux médias sa mère, Premjai Sae-Oung.

"J'ai demandé la nuit dernière aux agences concernées de mener une enquête et d'accélérer les compensations et le soutien aux victimes", a réagi le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-O-Cha.

Il a plaidé pour un durcissement des normes de sécurité, mettant en avant l'image négative pour l'attractivité touristique du pays renvoyée à l'étranger par l'incendie.

Lors du réveillon du 1er janvier 2009, un incendie dans une discothèque de Bangkok, le Santika, avait fait 67 morts, dont trois Singapouriens, un Japonais et un Birman. De nombreux touristes occidentaux avaient été blessés.

En 2012, quatre personnes avaient péri dans l'incendie d'une discothèque dans la ville touristique de Phukhet (sud), provoqué par un problème électrique.

Avec AFP