L'université Oxford annonce un vaccin sûr contre le Coronavirus

TOUS LES ESPOIRS SONT PERMIS

Développé par l’université britannique en partenariat avec l’entreprise pharmaceutique Astra Zeneca, le vaccin a généré une forte réponse immunitaire.

Le monde scientifique et médial et avec lui le monde politique pourraient désormais pousser un grand un ouf de soulagement. Alors que tous les pronostics vont dans le sens d’une deuxième vague du Coronavirus qui pourrait survenir en été, aidée par une hausse de la chaleur et un manque de respect des conditions sanitaires sur les plages, les médecins accueillent avec beaucoup d’espoir l’annonce d’un vaccin développé par des chercheurs de l’Université d’Oxford qu’ils décrivent comme «sûr». Le vaccin, développé par l’université britannique en partenariat avec l’entreprise pharmaceutique Astra Zeneca, a généré une forte réponse immunitaire.

Baptisé AZD1222, ce vaccin entraîne, selon ses concepteurs, une réaction positive au niveau de l’immunité, précisant qu’un essai en cours impliquant 1.077 adultes en bonne santé a montré que le vaccin induisait de fortes réponses immunitaires des anticorps et des cellules «T» jusqu’au 56ème jour. Si les résultats sont encourageants, il est néanmoins encore tôt pour crier victoire. Il s’agit des résultats de la première phase d’essais cliniques de ce vaccin.

En effet, avant qu’un médicament puisse être mis sur le marché, il doit faire l’objet de tests approfondis. Cela se fait d’abord avec des tubes à essai, des cellules en culture et éventuellement sur des animaux de laboratoire. Les médicaments prometteurs sont ensuite également testés sur l’homme, en trois phases. Tout d’abord, les chercheurs testent la dose correcte et recherchent les éventuels effets secondaires. Les tests sont ensuite étendus et les résultats comparés aux groupes témoins. Après la troisième étape, les superviseurs doivent décider d’approuver ou non le produit.

Une option prometteuse
Les tests de l’AZD1222 sont maintenant en phase 3, mais le célèbre magazine médical The Lancet a publié les résultats de la phase 1. Ces résultats étaient malgré tout très attendus: de nombreux chercheurs et laboratoires dans le monde se livrent à une course contre la montre pour trouver un vaccin sûr et efficace contre le Covid-19. «Si notre vaccin s’avère efficace, c’est une option prometteuse, car ce type de vaccin peut être fabriqué facilement à grande échelle», a commenté Sarah Gilbert, chercheuse à l’université d’Oxford.

Selon la chaîne de télévision britannique BBC le vaccin est développé à une vitesse sans précédent. Il est conçu à partir d’un virus génétiquement modifié, d’abord pour ne pas provoquer d’infections chez les humains mais aussi pour ressembler davantage à un coronavirus. De nombreux pays de l’Union européenne, dont la France, l’Italie, les Pays Bas et l’Allemagne, auraient commandé plus de 400 millions de doses de ce vaccin pour faire face à la demande de leurs populations. Mais, en attendant, le Coronavirus continue de faire des ravages dans plusieurs pays du monde. La sortie commerciale de ce vaccin permettra probablement de circonscrire la propagation de ce virus aux formes génétiques nouvelles et complexes.


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