Grippe porcine: les scientifiques chinois mettent en garde contre une nouvelle pandémie

En Chine, des ouvriers travaillant dans des abattoirs de porcs ont été contaminés par un nouveau virus. La souche de ce virus descend du H1N1 et pourrait provoquer une nouvelle pandémie, Selon une étude parue lundi 29 juin 2020 dans la revue scientifique américaine Proceedings of the National Academy of Sciences. Les virus s’appellent G4 et descendent génétiquement de la souche H1N1 à l’origine d’une pandémie en 2009: ils “possèdent tous les traits essentiels montrant une haute adaptabilité pour infecter les humains”, écrivent les auteurs, des scientifiques issus d’universités chinoises et du Centre de prévention et de lutte contre les maladies chinois.

De 2011 à 2018, 30.000 prélèvements nasaux ont été réalisés sur des porcs dans les abattoirs de 10 provinces chinoises et dans un hôpital vétérinaire, permettant d’isoler 179 virus de grippe porcine. La majorité étaient de la nouvelle variété, qui est devenue dominante chez les porcs depuis 2016. Les chercheurs ont ensuite réalisé diverses expériences en laboratoire et sur des furets, des animaux très utilisés dans la recherche sur la grippe car leurs symptômes sont comparables à ceux des humains: ils ont de la fièvre, toussent et éternuent.

Ils ont observé que les virus G4 étaient plus infectieux, se répliquaient dans des cellules humaines et provoquaient chez les furets des symptômes plus graves que d’autres souches. Les ouvriers et personnes travaillant avec les porcs étaient relativement nombreux à avoir été infectés, 10,4%, selon des tests sanguins qui ont cherché la présence d’anticorps au virus. 4,4% de la population générale apparaissaient également contaminés. Le virus serait donc déjà passé chez les humains, mais il n’y a pas de preuve qu’il peut être transmis d’humain à humain.

L.B.S


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