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Inde: Plus de 100 morts dans un temple incendié par un feu d’artifice

© ph : AFP

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Un incendie provoqué par un feu d’artifice mal maîtrisé a fait plus de 100 morts dans la nuit de samedi à dimanche dans un temple du sud-ouest de l’Inde, où des milliers de familles étaient massées pour le spectacle.

Des centaines de personnes ont été blessées, certaines grièvement brûlées, dans cette catastrophe survenue lors de célébrations liées au Nouvel An hindou dans le temple de Puttingal Devi dans la ville côtière de Paravur.

Le bilan s’élève à 106 morts, dont 75 avaient été identifiés dimanche soir, a déclaré à l’AFP le chef de l’exécutif de l’État du Kerala, Oommen Chandy. Quelques 280 personnes ont été hospitalisées, selon lui. « Notre priorité est d’apporter les meilleurs soins aux blessés », a-t-il ajouté.

Des équipes de médecins ont été dépêchées de New Delhi, tandis que l’armée et la marine ont envoyé des hélicoptères pour évacuer les blessés les plus graves, a annoncé le ministre indien de la Santé, J.P Nadda.

Pompiers et policiers ont été à pied d’oeuvre une partie de la nuit pour combattre les flammes qui se sont déclarées après 03H00 du matin (21H30 GMT) et porter secours aux victimes.

« Cela a été comme une tempête qui a projeté tout le monde au sol. Il y avait des corps partout et les blessés se tordaient de douleur », a décrit Anish Kumar, venu assister au feu d’artifice. « J’ai été horrifié par la vue de ces centaines d’hommes et de femmes inertes au sol ».

Des habitants ont parlé d’une explosion qui a partiellement détruit un bâtiment de béton et pulvérisé les fenêtres d’habitations situées à une centaine de mètres.

Le Premier ministre Narendra Modi, qui a promis 200.000 roupies (2.630 euros) pour les familles des morts et 50.000 roupies pour les blessés, s’est déplacé au temple et a rendu visite à des blessés dans les hôpitaux.

« Il n’y a pas de mots pour dire à quel point l’incendie dans le temple de Kollam est déchirant et choquant », a-t-il confié. « Des médecins m’ont dit que l’explosion avait été si puissante que des corps avaient été pulvérisés », a ajouté le Premier ministre. « Des gens qui étaient à 200 mètres de là ont même été blessés ».

A l’aube, des débris calcinés jonchaient le sol du temple, tandis que la police examinait les engins pyrotechniques n’ayant pas explosé.

Oommen Chandy a accusé les responsables du temple d’avoir tiré le feu d’artifice alors qu’ils n’en avaient pas eu l’autorisation pour des raisons de sécurité.

© AFP

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