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Australie: Une voiture fauche délibérément des piétons, blessant 13 personnes

©ph:AFP

Une voiture a foncé délibérément jeudi dans une foule de piétons à Melbourne, la deuxième ville d’Australie, blessant 13 personnes, dont certaines grièvement, ont annoncé les autorités.

Des témoins ont raconté comment des gens avaient été projetés dans les airs par le véhicule qui ne montrait aucun signe de vouloir s’arrêter alors qu’il « fauchait tout le monde ».

La police de l’Etat de Victoria a annoncé l’arrestation du conducteur ainsi que d’un deuxième homme.

Le drame est survenu peu après 16H30 (05H30 GMT), à un carrefour très fréquenté du centre de Melbourne, dans le sud-est de l’Australie.

« De ce que nous avons vu, nous pensons qu’il s’agit d’un acte délibéré. Les motivations ne sont pas connues », a déclaré le commandant de la police de Victoria, Russell Barrett, à la presse.

Le commandant Barrett s’est refusé en particulier à dire si l’incident pouvait être de nature terroriste. « C’est le début de l’enquête et nous ne le savons pas », s’est-il borné à dire.

Les gens volaient

Les secours étaient en train « de soigner et de conduire à l’hôpital » 13 personnes, dont certaines ont été grièvement blessées, ont déclaré les services des ambulances.

D’après Sky News Australia, un très jeune enfant blessé à la tête a été hospitalisé dans un état grave.

Citant des témoins, la télévision a raconté qu’un véhicule Suzuki Grand Vitara blanc avec deux hommes à bord avait percuté la foule sans montrer aucun signe de vouloir ralentir, avant de s’écraser contre une borne.

Les média locaux ont diffusé des images où l’on voit un homme portant un vêtement à manches longues en train d’être extirpé d’une voiture, et un autre homme barbu assis par terre menottes aux poignets.

Dans un tweet, la police a lancé un appel à témoins, demandant au public de lui fournir toutes les images dont il pourrait disposer sur le drame.

Un témoin, Sue, a déclaré à la station de radio de Melbourne 3AW qu’elle avait entendu des cris avant de voir « des gens voler de partout ». « On a entendu ce bruit, on a regardé vers la gauche, on a vu cette voiture blanche, elle a fauché tout le monde. Les gens volaient de partout. Les gens couraient dans tous les sens ».

John, un autre témoin a expliqué sur ABC Radio Melbourne avoir vu « arriver un SUV à vive allure. J’ai entendu la collision avec des gens qui portaient des sacs, et avec ce qui devait être des caddies, j’espère pas des poussettes. Je n’ai jamais rien vu de tel et je n’arrête pas de trembler ».

Se protéger des voitures bélier

Le croisement est l’un des plus fréquentés de Melbourne, particulièrement en cette période d’avant Noël, quand les écoliers sont en vacances.

En janvier, une voiture avait délibérément foncé dans la foule dans le centre de Melbourne, faisant six morts. Au moment du drame, le conducteur, qui était soupçonné d’avoir poignardé son frère, était en train d’être pourchassé par la police.

Cette attaque, qui n’avait pas de caractère terroriste, avait fortement choqué les Australiens. Canberra s’inquiète de plus en plus de la possibilité d’attaques terroristes et les autorités déclarent avoir déjoué 13 projets d’attentats ces dernières années.

Les autorités australiennes ont publié un guide en août sur les mesures à prendre pour se protéger des attaques au véhicule bélier.

Le gouvernement avait commandé un rapport après l’attentat de Nice, dans le sud-est de la France, qui avait fait 86 morts le 14 juillet 2016.

Parmi les mesures évoquées, la mise en place de barrières, de caméras, d’arbres, de statues, ainsi que la présence d’employés formés à réagir rapidement.

Les autorités locales de Melbourne sont en train d’installer un système d’alarmes publiques ainsi que des caméras de surveillance supplémentaires.

Outre l’attaque de Nice, des attentats à la voiture bélier ont endeuillé des villes comme Berlin (12 morts, décembre 2016) ou plus récemment New York (huit morts). D’autres attentats meurtriers se sont produits à Londres, Stockholm et Barcelone cette année.

©AFP

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